Hub, switch e roteador são nomes dados a aparelhos usados para montar redes de computadores. Têm mais ou menos o mesmo formato, e muita gente nem sabe a diferença entre eles.

Hub

É um aparelho cuja função é interligar computadores em uma rede local, transmitindo entre eles os dados de maneira ordenada. Podem possuir 4, 8 ou múltiplas portas Ethernet para a entrada de cabos de rede. O grande problema dos hubs é que eles não permitem a transmissão simultânea de dados: quando está enviando informação a um computador, não permite que outros enviem dados, sendo mais lento que os switches.

Switch

Um Switch é semelhante ao hub, permitindo a conexão entre vários computadores em uma rede, mas que não “prende” a conexão quando está enviando dados a uma máquina. Assim, a rede é muito mais disponível, confiável e veloz na transmissão de pacotes de dados.

Além disso, com o surgimento dos hub switches, um tipo econômico de switches com o preço mais próximo aos hubs, você pode conectar até 24 computadores.

Roteadores

O roteador ou router é um aparelho mais sofisticado que o switch, indicado para redes de maior porte, mas com a queda do preço, está ficando cada vez mais popular.

Os roteadores possuem a capacidade de escolher o melhor caminho para enviar os pacotes de dados, fazendo com que cheguem mais rápido à máquina, sendo  mais eficientes. Existem dois tipos de roteadores: estáticos e dinâmicos, de acordo com o caminho que usam para enviar os dados.

  • Roteadores estáticos: Enviam os dados sempre pelo caminho mais curto dentro da rede, não interessando o congestionamento de dados que possa existir. Costumam ser mais baratos.
  • Roteadores dinâmicos: É um modelo mais sofisticado e caro de roteador, que possui a capacidade de encontrar os caminhos menos congestionados para enviar os dados através da rede, aumentando consideravelmente a velocidade de transmissão.

Firewall em roteadores

Uma vantagem considerável dos roteadores em relação aos hubs e switches é a de possuir Firewall, que impede que computadores ou programas indesejáveis entrem na sua rede, como vírus, trojans e programas maliciosos.

Qual é o melhor para a minha situação?

Em empresas pequenas e casas, a solução mais comum é a do hub switch, que possui qualidade e velocidade sem custar muito. Os roteadores costumam ser usados em grandes empresas que necessitam conectar dezenas ou às vezes centenas de máquinas, incluindo a conexão de várias redes diferentes.

Roteadores sem fio (WiFi)

Outra tendência de mercado nova é a dos roteadores sem-fio, que são modems ADSL com a capacidade de fazer a transmissão de dados. Estes sim, são comuns dentro de pequenas empresas ou casas, devido ao custo compatível.

Montar uma rede economiza tempo e recurso em seu escritório ou até mesmo em sua casa. Pense nisso.

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